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Usando telescópio amador, astrônomos encontram 5 galáxias anãs ao redor da M63

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Recentemente, astrônomos do Special Astrophysical Observatory (SAO), na Rússia, utilizaram um telescópio amador para observar a galáxia M63, que também é conhecida como NGC 5055. Essa galáxia fica a cerca de 27 milhões de anos-luz de nós, e eles identificaram que ela tem cinco galáxias anãs em seus arredores.

A M63 — ou galáxia Sunflower — fica na constelação Cães de Caça. Trata-se de uma grande galáxia espiral que não contém uma formação de estrelas em “barra” em seu centro. Observações anteriores demonstraram a existência de arcos múltiplos e “plumas” de baixo brilho na periferia da galáxia, e estima-se que esse sistema fraco de fluxos seja o resultado da acreção de uma galáxia anã há bilhões de anos. Algumas galáxias anãs já foram identificadas próximas da M63, e este novo estudo pode estender essa lista.

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Mosaico das imagens diretas e invertidas do brilho das galáxias próximas da M63 (Imagem: Reprodução/Reprodução/Karachentsev et al., 2020)

Liderada por Igor Karachentsev, a equipe de astrônomos analisou uma imagem obtida por um refrator com abertura de 0,14 m, e identificaram cinco novos objetos candidatos a satélites da M63 com brilho bem baixo: “apresentamos uma imagem profunda, de 50 horas de exposição, da galáxia M63 (NGC 5055), feita com um telescópio de 0,14 m de abertura. Encontramos cinco galáxias anãs com baixo brilho de superfície em torno da M63”, explicam os autores. As galáxias anãs são formadas por alguns bilhões de estrelas, e são difíceis de serem identificadas porque são pequenas e têm baixa luminosidade. Geralmente, elas são encontradas acompanhando galáxias maiores.


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Com as observações, foi possível estabelecer parâmetros básicos sobre os objetos: as cinco galáxias receberam nomes de TBGdw3 a TBGdw7; elas têm magnitude absoluta de -8,8, enquanto as duas maiores são a TBGdw7 e TBGdw3 e a menor do grupo é a menor é a TBGdw6 — no caso dessa galáxia, os astrônomos pontuaram que será necessário confirmar que se trata mesmo de uma galáxia anã, porque é possível que seja um fragmento de um nebulosa refletora. Finalmente, a TBGdw5 é que mais está próxima da M63, enquanto a mais distante é a TBGdw4.

Os autores concluem que, a partir de medidas da velocidade radial de quatro satélites da M63, foi possível estimar a massa orbital do halo que a envolve: essa massa deve ser de cerca de 510 bilhões de massas solares. Além disso, a proporção da massa total da M63 em relação à luminosidade estelar é de 4,8, número considerado baixo e seis vezes menor do que a proporção da Via Láctea.

O artigo com os resultados do estudo foi publicado no repositório online arXiv.org.

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Fonte: Canaltech